Equateur/Pérou : Le peuple Achuar

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C’est l’une des 13 nationalités indigènes reconnues d’Equateur, l’un des 4 groupes de dialectes ( shuar, aguaruna, achuar, huambisca) de la branche ethnolinguistique JIVARO.

Situation géographique

Ils sont situés dans la jungle amazonienne à l’est de l’Equateur, aux frontières du Pérou.

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 Habitat :

les maisons sont de forme ovales avec un toit formé de palmes imperméables superposées afin de les protéger des pluies abondantes, sans parois. Les maisons sont situées au milieu d’une clairière entourée de jardins, délimitées par des rangées de bananiers.

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Mariage

Les Achuars sont polygames, la première épouse doit être la fille d’un oncle maternel ou d’une tante paternelle ( cousine croisé, WAJE). Il faut trouver des femmes proches généalogiquement et géographiquement. Le coupe doit habiter chez le père de l’épouse ( résidence matrilocale).

Le lévirat est appliqué, ce qui oblige une femme à se marier au frère de son mari défunt.

Chamanisme

Il ya deux sortes de chamanes ( uwishin), deux sortes de chamanismes : le chamanisme tsuakratin ( guérisseur) et le chamanisme wawekratin ( ensorceleur) pour lequel le chaman envoie des tsentsak ( fléchettes invisibles) à distance , qui rendent celui qui les reçoit malade.

Division sexuelle du travail et de l’espace:

 

Pour la construction de leur maison, les hommes abattent les grands arbres pour former une clairière, les femmes s’occupent du brûlis pendant qu’ils plantent les bananiers. La construction est la tache des hommes alors que les femmes s’occupent de façon exclusive des jardins qui entourent l’habitat. Un autre exemple de la vie quotidienne serait celui de la chasse réservée aux hommes tandis que les femmes s’occupent à cuisiner le gibier. La maison est aussi divisée en deux parties, le tankamash qui est réservé aux hommes et l’ekent, l’espace des femmes.

Régime alimentaire:

 Les Achuars trouvent leurs sources d’aliments dans les animaux terrestres comme aquatiques et dans les végétaux mais leurs apports sont plus ou moins régis par les saisons. D’août jusqu’à janvier, « le temps des basses eaux », la pêche est abondante mais diminue avec les saisons de pluie qui débute à la mi-novembre et s’achève à la fin avril, période pendant laquelle les fruits sauvages sont amples, pendant cette période les animaux sont mieux nourris pour être chassés pendant « le temps de la graisse de singe laineux » qui débute en mars. Sans oublier la plante de manioc cultivée tout au long de l’année dans leurs jardins, qui est l’ingrédient indispensable pour la fabrication de la bière de manioc fortement appréciée des Achuars qui en font leur boisson quotidienne plus ou moins alcoolisée selon les occasions.

 Monde onirique:

 Les rêves sont pour les Achuar une façon de maintenir des relations avec les esprits qui leurs fient des recommandations. Certains rêves annoncent une future action positive (kuntuknar) et d’autres annoncent des actions négatives (mesekramprar). Que ce soit l’un ou l’autre, les Achuars dépendent de ces rêves pour agir, que ce soit pour aller à la chasse, déclarer une guerre…etc.

Individualisme:

Très individualistes par nature, les Achuars évitent autant que possible la promiscuité et les disputes qu’elle peut causer. Cet individualisme les aide aussi à vivre sans mémoire des générations passées

 Guerre:

C’est un élément qui caractérise les Achuars dans la mesure où « la fureur [est] une sorte de fatalité propre à la condition masculine […] par un motif d’orgueil […] ni un réel handicap »(p. 218). Comme les familles vivent à distance les unes des autres la guerre, fruit de la vendetta, pourrait être vue comme un moteur de rapprochement dans la mesure où on cherche à se faire des alliances, sans guerre les motivations à maintenir des contacts externes seraient moindres puisque chaque parentèle Achuar est presque auto-suffisante.

 Égalité des hommes:

Les hommes Achuar sont tous considérés égaux dans tout le sens du mot. La hiérarchie leur est totalement étrangère quoique un homme qui se montre bon chasseur et brave guerrier pourrait gagner plus de respect et d’attention de la part de ses confrères, ceci dit, il ne bénéficie d’aucun droit ou traitement différent des autres. « Les taches sont apparemment réparties de manière spontanée et personne […] n’a l’air de diriger l’exécution des travaux. […] chacun y était attentif à l’humeur et aux gestes des autres, rendant ainsi inutile toute fonction d’autorité ».

 Rapport avec l’environnement:

 Les plantes et les animaux sont dotés d’une « âme »(wakan) tout comme les hommes et doivent donc être traités ainsi. Il leurs transmettent leurs pensées par des anents qui, par exemple, encourageraient les plantes à pousser plus vite et les animaux à se soumettre à la volonté du chasseur. Cette attitude envers la faune et la flore aide les Achuars à mieux préserver leur environnement avec lequel ils ont une relation d’interdépendance.

Une lecture en français que je recommande pour ce peuple :

Les lances du crépuscule, Avec les indiens Jivaros d’Amazonie de Philippe Descola

Descola

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Nationalité Achuar

Langue                                
 
Achuar Chicham, selon la classification étudiée par Karsten, elle appartient à la famille des langues Jivaroanes, ainsi que les langues Shiwiar et Shuar (Equateur et Pérou) et les langues Awajún ou Aguaruna (Pérou). 3500 locuteurs

Emplacement et territorialité


Géopolitique


Au Pérou : département de Loreto : provinces d’Alto Amazonas et Loreto, province de Pastaza : canton de Pastaza, paroisses de Montalvo et Simón Bolívar, province de Morona Santiago : canton de Taisha, paroisse de Huasaga.


Légalisation du territoire et des terres

Le territoire traditionnel Achuar est situé dans les provinces actuelles de Pastaza et Morona Santiago (Transcutucu).
 Il y a 884 000 hectares légalisés, dont 133 014 hectares à légaliser, ce qui correspond à trois communautés : une à Morona Santiago et deux à Pastaza. Les titres sont regroupés par centre ou par deux ou plusieurs centres. L’utilisation des terres a ses propres règlements et est le produit d’une décision. Les biens sont physiquement délimités pour en assurer le respect.

Population et organisation sociale
 
Environ 5 440 habitants sont situés sur les rivières Macuma et Huasaga, qui forment 56 centres avec environ 830 familles.

Organisation sociopolitique


La plus petite unité organisationnelle est composée des centres, avec un total de 56 : 33 à Morona Santiago et 23 à Pastaza. Les centres constituent les associations : quatre à Morona et quatre à Pastaza. Afin de faciliter la fourniture de services d’infrastructure de base, les Achuar ont adopté une politique générale de ne plus créer de centres.
L’union des associations forme la Fédération Interprovinciale de la Nationalité Achuar de l’Equateur, FINAE.
L’organe maximum de la FINAE est le Congrès qui est composé de cinq délégués de chaque centre, de quatre directeurs et des dirigeants de chaque association. Le deuxième organe est l’Assemblée composée des dirigeants des associations et des administrateurs de chaque centre. Le troisième est le conseil d’administration, composé du président, du vice-président et de quatre comités : Santé, éducation, terre et promotion de l’Organisation.
Tout programme ou projet doit être approuvé par les associations et le siège fédéral. La plus haute autorité des centres est l’administrateur qui supervise toutes leurs activités.
Le siège de la Fédération est situé dans la ville de Puyo et a une coordination dans la ville de Macas.

Identité ou origine


Suite à la signature de l’accord de paix entre l’Équateur et le Pérou, la nationalité a tenu des réunions binationales pour faciliter la réunion des familles Achuar qui ont été séparées par le traité de limitation de 1941. Les deux premières réunions ont eu lieu à Sapapapuentsa (Équateur) et à Uwigint (Pérou).
Toutes les coutumes traditionnelles ne sont pas maintenues en tant que produit de la colonisation et de l’influence des religions catholique et évangélique ; cependant, elles conservent leur culture et leur identité bien établies. Le dieu Arutam représente à ce jour « l’énergie maximale » et prend soin de la forêt. La connaissance de l’environnement naturel est approfondie.
Les coutumes encore en vigueur sont la langue, la boisson continue et massive de la chicha de yuca et wayusa, la peinture du visage dans les fêtes et les présentations officielles.
Les Achuar pratiquent volontiers le travail communautaire ; parmi les principes moraux de la nationalité figurent l’honnêteté, la solidarité, la sincérité, la force et la détermination. Tant dans les réunions qu’à domicile, ils sont très formels.
La polygamie est pratiquée et il est permis à un homme d’avoir plus de deux femmes, selon ses possibilités et dans le cadre d’un rituel spécial ; l’infidélité est rejetée, la même qui est sévèrement punie.
Actuellement, dans le but de renforcer la culture, les Achuar ont formé un groupe culturel appelé Wayus ; ils se consacrent essentiellement au sauvetage de la musique traditionnelle.

TOURISME


Zones et territoires naturels protégés : Néant

Les Indiens Achuar sont fiers d’avoir mis en œuvre le projet d’écotourisme le plus ambitieux dans la forêt amazonienne, par le biais d’entreprises privées, dans la zone frontalière de Kapawi, qui offre des cabanes et un tourisme d’aventure avec de bonnes perspectives.
Blocs pétroliers sur leur territoire et problèmes environnementaux
 
En prospection : les blocs 22, 24 (Burlington) et 25, l’Assemblée de la FINAE a décidé de ne pas autoriser l’exploitation pétrolière sur son territoire. Le Front de Défense Territoriale Transcutucu a été formé, composé de la FINAE, FICSH et FIPSE et de la Municipalité de Taisha.

Économie
 
L’unité de production agricole établie est l’aja (vergers) traditionnel dans lequel s’effectue la polyculture, sans aucune spécialité. La plupart des terres sont des forêts vierges.
 Les Achuar ont développé une économie de subsistance basée sur l’horticulture itinérante et l’horticulture sur brûlis. 60% des ajas est utilisé pour la culture des tubercules (en particulier le manioc) et le reste pour les plantes médicinales et fruitières. Le surplus est mis en vente sur le marché : manioc, bananes, maïs, cacahuètes, achiote, cacao, ainsi que des griffes de chat, du sang de dragon et de l’artisanat. Ils pratiquent également la chasse, la pêche et la cueillette. Ils ne tiennent pas de calendrier agricole et sont basés sur des indicateurs naturels tels que le temps pluvieux et les saisons des pluies.

 Actuellement, il y a une certaine hétérogénéité dans le groupe, puisqu’il y a ceux qui développent un modèle d’autosubsistance et que d’autres combinent ces activités avec la petite production commerciale, l’élevage (surtout bovin et avicole) et la production artisanale.
 La production agricole de l’Association est constituée de la somme des productions individuelles de chaque centre associé, en raison de l’inexistence de cultures de type communautaire.
Après les activités de chasse, de pêche et de préparation de chicha, ils exercent d’autres activités productives ; le temps productif est réparti comme suit : deux jours pour la chasse et la pêche ; un jour pour le repos et quatre pour les autres travaux productifs.
 
Depuis les années 1970, l’élevage du bétail a été encouragé par les missions et les organisations, ce qui a créé des problèmes écologiques et sociaux dus à la sédentarisation des familles.

Ils mènent également des activités écotouristiques et commercialisent les produits de la région ; ils ont une coopérative d’épargne et une petite compagnie aérienne. Actuellement, dans la communauté de Kapawi, il y a un projet touristique géré par la compagnie de tourisme CANODROS pour ceux qui louent les territoires Achuar ; dans huit ans, elle appartiendra à la FINAE.
La migration est minime et s’adresse aux communautés kichwa, aux capitales cantonales et aux entreprises pour vendre leur main-d’œuvre.
Les Achuar qui vivent derrière la cordillère de Cutucu n’ont pas accès aux routes (la voie d’accès est aérienne) et leur dépendance au marché est minimale. Parce qu’ils ont moins de relations avec la société nationale – ils n’ont de contact qu’avec les membres de différentes missions religieuses – leur culture traditionnelle est maintenue à bien des égards.

Le logement

palmier chonta Par Haplochromis at de.wikipedia — Travail personnel, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=14545259

sapin baumier Par Haplochromis at de.wikipedia — Travail personnel, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=14545259

bambou guadua CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=641660

bambou guadua CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=641660


Les Achuar construisent leurs maisons avec le bois d’un palmier appelé chonta pambil (Iriartea deltoidea). Pour les bases de la maison, ils utilisent du bois de sapin baumier (Myroxylon balsamum), car ce bois est très durable. La charpente est en bambou (bambou, Guadua angustifolia) et est recouverte de feuilles de turuji (Hyospatha tessmannii) ou de chaapi (Phytelephas sp.).
Les maisons dans lesquelles vivent les Achuar sont de forme elliptique, avec deux entrées, chacune à une extrémité, les hommes entrent par l’une d’elles et les femmes par l’autre. L’espace intérieur est fonctionnellement divisé de telle sorte qu’il y a un espace pour l’homme, un pour la femme (ou les femmes, si l’homme en a plus d’un) et un pour les enfants. Bien qu’elle ne soit plus si courante, dans le passé, un mur en bois a été construit au centre, qui divisait la maison en deux zones, celle de l’homme et celle des femmes et des enfants. La taille de la maison dépend de l’importance sociale de l’homme et du nombre de femmes qu’il a.

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Le Mariage


Bien que depuis l’arrivée des missionnaires, ce n’est pas une pratique très courante chez les Achuar, il y en a encore qui pratiquent la polygamie. Actuellement, les épouses des Achuar ne doivent pas nécessairement être Achuar, certaines sont Shiwiar, Shuar, et même Kichwas . Ces mariages interculturels de plus en plus fréquents apportent une contribution importante aux échanges culturels, y compris les pratiques traditionnelles et les valeurs ancestrales. Une autre conséquence très positive est l’émergence de communautés trilingues entières, où l’achuar-chicham, le kichwa et l’espagnol sont parlés de manière interchangeable.
Lorsqu’un couple se marie, avant de vivre dans leur propre maison, ils doivent vivre au moins six mois dans la maison des parents de l’épouse. Pendant ce temps, le mari aide ses beaux-parents, ce qui les aide à voir ce que sera un tel mari. Lorsque suffisamment de temps s’est écoulé, l’homme demande à sa belle-famille la permission d’emménager dans sa propre maison avec sa femme. D’autres fois, c’est le beau-père qui décide qu’il est temps pour le jeune couple de commencer leur nouvelle vie.

Chasse et pêche

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Avec la chasse et la pêche, les hommes Achuar complètent le régime alimentaire de leur famille avec des protéines. Traditionnellement, la chasse se faisait avec des sarbacanes ou des lances, mais maintenant de plus en plus les Achuar utilisent des fusils de chasse. Malheureusement, en raison de l’augmentation de la population Achuar et de la forte pression de chasse qu’ils exercent encore, les sentiers de chasse sont maintenant beaucoup plus éloignés des communautés qu’ils ne l’étaient auparavant. Pour trouver les animaux, les chasseurs Achuar doivent maintenant s’éloigner de plus en plus loin de leurs communautés, la plupart du temps pour deux heures ou plus.

Les hommes allaient à la chasse ou à la pêche presque tous les jours, mais maintenant ils n’y vont qu’une fois par semaine. Les raisons de ce changement sont avant tout la raréfaction des animaux, l’engagement des Achuar pour la conservation et le fait que beaucoup d’hommes sont maintenant engagés dans d’autres types de nouveaux travaux. Pour continuer à avoir une source continue de viande, les Achuar élèvent maintenant des canards et des poulets, ce qui leur fournit aussi des œufs à ajouter à leur alimentation, et certains Achuar élèvent aussi des vaches.

Les chasseurs vont chasser le matin et reviennent généralement l’après-midi. S’ils n’ont pu chasser aucun animal, ils reviennent le lendemain, sinon ils ne chasseront plus jusqu’à ce qu’ils aient de nouveau besoin de viande. Si une cérémonie ou une fête est prévue dans la communauté à laquelle de nombreux invités Achuar d’autres communautés viendront, alors tous les hommes de l’endroit partent chasser pendant plusieurs jours. Dans ce cas, ils s’éloignent de la communauté pour assurer le succès de la chasse. Ils marchent habituellement de 4 à 6 heures le premier jour, mangent quelque chose et préparent un endroit pour dormir, ce qu’ils font immédiatement, car ils doivent se lever très tôt le lendemain. Les 3 ou 4 jours suivants sont consacrés exclusivement à la chasse, et ce n’est que lorsqu’ils ont assez de viande pour tous les invités de la fête qu’ils retournent dans leur communauté.

La Chicha

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Le manioc ou yuca est la plante la plus importante de la chacra Achuar. L’Achuar le consomme habituellement bouilli, mais cette plante est aussi la base de la production de chicha. Cette boisson fermentée est essentielle pour eux et, en plus de représenter une partie centrale de la vie sociale dans la communauté, elle contribue également de manière significative à l’équilibre alimentaire de ce groupe indigène.
Bien qu’elle puisse être préparée avec d’autres plantes, la chicha la plus commune est faite de yuca et de patate douce. Pour son élaboration, les femmes mâchent les tubercules de yuca préalablement bouillis et stockent la pulpe réstante dans de grands récipients en céramique où elles la laissent fermenter jusqu’au lendemain. Une certaine quantité de patate douce crue et mâchée est également ajoutée au mélange. Le produit final est une boisson légèrement alcoolisée et riche en vitamines et minéraux qui est consommée quotidiennement et qui est également offerte aux visiteurs. Si la chicha est préparée pour des fêtes ou des cérémonies, une plus grande proportion de patates douces est ajoutée et elle est laissée à fermenter pendant une plus longue période, deux ou trois jours, de sorte que sa teneur en alcool est plus élevée.

La Médecine

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Quand une personne Achuar tombe malade, la première option qu’il ou elle prend pour essayer de guérir est d’utiliser les plantes médicinales que les femmes cultivent sur leurs chacras. Les Achuar connaissent également les utilisations médicinales d’un grand nombre d’espèces de plantes sauvages qu’ils récoltent dans la forêt et les utilisent fréquemment.

Si la personne ne guérit pas en utilisant ces plantes, l’étape suivante est d’appeler un chaman. Les chamans sont toujours des hommes et maintiennent un contact étroit et profond avec le monde spirituel. Le chaman essaiera de guérir la maladie au moyen de certains rites. Généralement, il prend aussi l’ayahuasca (Banisteriopsis sp.) pour entrer en transe et avoir des visions qui l’aident dans le processus.
Avec l’avènement de la culture occidentale, les Achuar sont devenus de plus en plus dépendants de la médecine moderne. Lorsqu’une maladie ne peut être guérie avec des plantes médicinales ou même avec l’aide d’un chaman, le malade s’envole vers les villes de Shell ou de Puyo pour être soigné dans un hôpital.

Le monde spirituel

brugmansia arborea (floripondio)De Fitch – http://www.plantgenera.org/illustration.php?id_illustration=1003&language=English, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18247741

banisteriopsis caapi By Wowbobwow12, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3374805

nicotiana tabacum Par Franz Eugen Köhler, Köhler’s Medizinal-Pflanzen — List of Koehler Images, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=255377


Les Achuar cultivent certaines plantes exclusivement pour réaliser des transes et des visions qui leur permettent d’entrer en contact avec les esprits et les dieux. Des exemples de ces plantes sont le floripondio (Brugmansia sp.), l’ayahuasca (Banisteriopsis sp.) et le tabac (Nicotiana tabacum). Ces plantes peuvent être cultivées sur la ferme, mais sont généralement cultivées à côté de la maison.
 Arutam est le dieu suprême et, selon les croyances des Achuar, il a toujours existé. C’est le dieu de la jungle et il peut prendre de nombreuses formes différentes, le jaguar, le boa, l’aigle harpie, le vent fort, les pluies abondantes, etc. peuvent même venir sous la forme d’une personne. Parmi les faveurs qu’Arutam peut accorder aux hommes, il y a le pouvoir de chasser, la protection en temps de guerre et une longue vie.
Quand les Achuar veulent demander une faveur ou un pouvoir à Arutam, ils doivent aller jeûner jusqu’à une chute d’eau, parce que c’est là qu’il vit. Avant de se baigner, ils doivent chanter certaines des chansons qui ont été transmises de génération en génération à cette fin. Ensuite, ils doivent boire le jus de l’écorce du floripondio et se baigner dans la cascade tout en chantant. Ensuite, ils peuvent demander la faveur à Arutam et, s’ils ont bien chanté, il les aidera.

traduction carolita du site etnianacionalidadecuatoriana.blogspot.com

Articles complémentaires

Ayahuasca, la liane qui permet de se rendre sur le lieu des morts

Un congrès du peuple Achuar approuve l’alphabet de leur langue

Arútam, dieu des dieux

Nunkui. Porteuse de la connaissance du monde féminin

Tsunki. Le propriétaire des eaux

Etsa, le Soleil, propriétaire des animaux

Shakaim. Protecteur de la selva

Le peuple SHUAR

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