Cérémonies Cherokees

Publié le 14 Novembre 2018

Sept (nombre sacré) sont les cérémonies qui composent le cycle religieux. Six d’entre elles ont lieu chaque année, la septième tous les sept ans.

Les cérémonies annuelles ont lieu entre mars et novembre sur la base des phases des nouvelles lunes.

1. Cérémonie de la première nouvelle lune du printemps« Quand l’herbe commence à pousser et que les arbres envoient leurs nouvelles feuilles pâles. » Célébrée au mois de mars, avec le début de la saison des semailles ; sept jours de danses et de renouveau du feu sacré, auguraient le succès des cultures.

La cérémonie comprenait l’incinération d’une langue de cerf. Dans chaque maison, les feux étaient éteints et ravivés par des braises sacrées.

2. En août a eu lieu la Cérémonie du maïs vert. Quand les fruits étaient assez mûrs pour être mangés ce qui ne se produisait pas avant que la cérémonie n’ait eu lieu.

Des messagers étaient envoyés dans les villages pour informer la date de la célébration, et ils prenaient également  sept épis de maïs, un par champ de chaque clan.

Lorsque les messagers revenaient le chef et ses sept conseillers jeûnaient pendant six jours, la cérémonie commençait le septième jour. Une fois de plus, le feu a été éteint et renouvelé. Une fois de plus, la langue d’un cerf était brûlée dans le feu sacré, cette fois à côté des oreilles obtenues des clans. Une poudre de tabac était pulvérisée sur le feu. Puis le chef offrait une prière, dédiant le maïs au Créateur. Ensuite, les participants étaient  nourris avec le nouveau maïs, à l’exception du chef et de ses conseillers qui, pendant encore sept jours, devaient utiliser le maïs provenant de la récolte précédente.

3. La Cérémonie du Maïs Mature est célébrée fin septembre (la seule cérémonie ancienne encore en vigueur), sur une place autour d’un arbre feuillu.

Elle dure quatre jours, dans la danse principale les hommes dansent avec une branche verte à la main, tandis que les femmes restent à l’extérieur de la place.

4. Grande Cérémonie de la Nouvelle Lune. Elle a eu lieu en octobre, avec l’apparition de la nouvelle lune. Dans leurs traditions, l’automne est la saison dans laquelle le monde a été créé, il représente donc la célébration d’une nouvelle année.

Chaque famille apporte les produits de sa récolte : maïs, haricots, citrouilles à partager. En plus des danses, la purification des corps se faisait en « allant à l’eau », en plongeant sept fois dans l’eau ; et le chaman faisait des prédictions pour l’année suivante.

5. Dix jours après la Grande Cérémonie de la Nouvelle Lune, l’« Atohuna » ou « Nouveaux Amis » a eu lieu. Des engagements d’amitié éternelle dans lesquels chaque personne impliquée considérait l’autre comme elle-même.

La cérémonie était une promesse de fraternité universelle, impliquant la réconciliation de conflits antérieurs. Elle symbolisait l’union du peuple avec le Créateur et la purification du corps et de l’esprit. C’était la cérémonie avec le plus grand caractère religieux.

6. Cérémonie de l’Enveloppe Sacrée. Elle se tenait vers la fin de l’automne.

C’est une cérémonie de guérison, particulièrement importante si un être cher était perdu. Elle invite tous les esprits à y être. Au feu central chaque participant apporte une offrande à l’esprit de l’être cher, il est temps de lui dire les choses qu’il n’a pas pu faire avant son départ, ils recevront souvent d’eux des conseils ou des avertissements, s’ils ne sont pas encore passés et sont avec les vivants, il faut seulement les connecter. La mort n’est pas définitive, c’est un changement de décor. L’amour ne meurt jamais.

Une danse de mouvements circulaires a lieu autour d’un personnage tenant l’Enveloppe Sacrée. La danse était répétée pendant quatre nuits, la quatrième nuit avant la danse, il y avait une fête. À la fin de la danse, près de la lumière du jour, les danseurs formaient un cercle autour du feu sacré, un par un, trois fois ils avancaient vers le feu, la dernière fois ils jetaient du tabac et des feuilles de pin dans le feu.

7. Tous les sept ans, la « Danse Uku » remplace la Grande Cérémonie de la Nouvelle Lune.

Le chef, ou Uku, dirige la nation dans une joyeuse cérémonie d’action de grâce.

La cérémonie compte sept jours de préparation, les hommes étaient chargés de diriger la fête, les femmes de préparer la nourriture et l' »Honorable Femme » chauffait l’eau pour le bain purifiant du chef.

La cérémonie commençait par la présence des sept conseillers et de l’« Honorable Femme » dans la maison du Chef.

Après le bain, le chef était vêtu de jaune vif et porté sur un trône de sa maison jusqu’au temple. Dans la procession, plusieurs conseillers les précédaient, tandis qu’un musicien marchait à leurs côtés.

Quand le trône arrivait sur la place, il y restait jusqu’au lendemain. Pendant la veillée, le chef et ses officiers gardaient un profond silence, tandis que les gens passaient la nuit à danser dans le temple.

Le lendemain matin, les assistants levaient la tête du trône pour l’amener dans un cercle marqué au centre de la place, c’est à ce moment qu’il pouvait toucher le sol.

La Danse Uku commence dans le cercle sacré. Le chef, avec une grande dignité, inclinait la tête devant chaque spectateur qui répondait à ses salutations.

En dehors du cercle, les officiels e file un par un répètaient leurs pas.

Lorsque la danse était terminée, il occupait à nouveau le trône blanc, entourée d’assistants,  il était maintenu jusqu’au coucher du soleil. En attendant, les autres, profitaient de la fête. Puis le chef était ramené chez lui. A l’exception du bain rituel, le comportement serait répété les trois jours suivants.

Au quatrième, le chef « renversait ses pouvoirs civils et religieux de sa main droite » et la cérémonie était terminée.

traduction carolita du site Pueblos;originarios.com

Ceremonias Cherokee

https://pueblosoriginarios.com/norte/bosques/cherokee/cere

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