Colombie – Le peuple Letuama

Publié le 6 Avril 2019

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Peuple autochtone de Colombie vivant sur les rives du río Apaporis et de son affluent le Popeyaká et du Mirití-Paraná et de son affluent le caño Guacayá.

Ce groupe exogamique patrilinéaire entretient des relations d’alliances privilégiées avec le peuple Tanimuca, qui est plus documenté.

Ils ont la même langue tucanoane (sous-groupe oriental) avec de légères variations dialectales et dépendent du même territoire partagé avec d’autres groupes de langue arawak et tucanoans avec lesquels ils entretiennent des relations d’exogamie.

Ils vivent dans le resguardo indigène Mirití- Paraná.

Population : 202 personnes

Une source pour ce peuple

Laurent Fontaine qui propose des sources intéressantes en français sur le peuple Tanimuca incluant les Letuama.

langues tukano, voir avec tanimuka n° 18

rio Mirití- Paraná

Letuama , traduction de l’article de l’ONIC

Autres noms

Lituana, Detuama, Wejeñeme maja

Situation géographique


Dans l’Antiquité, ils vivaient sur les rives du fleuve Yari, dans le département du Caquetá, d’où ils se sont installés dans la région du cours inférieur de l’Apaporis, sur les rivières Yapiyá, Popeyacá et Icapuyá. Ils partagent leur territoire avec les groupes ethniques karijona, kubeo, makuna, matapí, miraña, tanimuka et yukuna dans la grande réserve Mirití Paraná, département de l’Amazonas.

Population


Selon le recensement danes de 2005, le peuple Letuama a une population de 202 personnes. Le plus grand peuplement se trouve dans la municipalité de Leticia, département de l’Amazonas avec un total de 83 individus, suivie par la municipalité de Taraira, département de Vaupés, la répartition du peuple letuama par sexe correspond à 100 femmes et 102 hommes, c’est un peuple où la population totale est considérée faible par rapport aux autres peuples indigènes du pays. 

Langue


Famille linguistique Tukano. Leur langue appartient à la famille des langues Tukano orientales. Actuellement, beaucoup d’entre eux parlent la langue tanimuca. La langue tanimuca-letuama (opaina, ufaina, retuarã) est parlée dans les départements colombiens de Vaupés et d’Amazonas, sur le fleuve Apoporis, près de l’embouchure du Pirá et dans les rivières Mirití-Paraná et ses tributaires. La langue se compose de deux dialectes mutuellement intelligibles : tanimuca et letuama. Les tanimuca et letuama font partie des groupes de Tucano, connus pour pratiquer l’exogamie linguistique et pour leur multilinguisme général. Outre les relations intergroupes, ils entretiennent des contacts avec les Yucuna de la région du fleuve Mirití et les Macuna de la région de l’Apoporis. La langue n’est plus parlée dans les communautés proches de localités non autochtones. Malgré la forte influence du yucuna et du macuna, la langue est toujours parlée en toutes circonstances. Avec un groupe ethnique de 1 800 personnes, la langue tanimuka-letuama est menacée.

Culture et histoire

Histoire 


Depuis le XVIIe siècle, les voyageurs européens ont commencé à explorer la région du Mirití. A la fin du 19ème siècle, les premiers camps d’extraction de caoutchouc furent établis le long de la rivière Apaporis ; durant cette période, un processus de confrontation entre les Indiens et les collecteurs de caoutchouc commença, qui conduisit à la mort de plusieurs clans letuama. A partir de 1908, l’exploitation systématique du caoutchouc a commencé, avec l’échange d’outils et de médicaments en échange de travail. À la fin des années 1940, des missions ont été établies dans la région. Leurs installations représentaient pour les peuples indigènes des lieux de refuge contre le harcèlement des collecteurs du caoutchouc et aussi un nouveau modèle de peuplement dans lequel les maisons ont commencé à se regrouper autour d’elles. Les dernières décennies ont été marquées par l’insertion de la zone dans les cycles d’extraction de la coca et de l’or, puis dans la pêche commerciale.

maloca typique du rio Vaupés  Maloca na região do Uaupés. Foto: Acervo Museu do Índio, 1931

Culture

Les Letuama vivent dans des villages où il y a une ou deux malokas, autour desquelles se trouvent les maisons unifamiliales de la communauté. Malgré cela, la maloka n’a pas perdu de son importance en tant que site d’habitation pour certains clans et en tant qu’espace d’événements sociaux et rituels. Selon son organisation sociale, le système de descendance est patrilinéaire. Ils sont divisés en plusieurs clans exogames qui se considèrent comme les descendants d’un ancêtre mythique commun. Ils échangent des liens de mariages avec d’autres unités exogames ayant les mêmes caractéristiques de filiation. Politiquement, c’est la figure du capitaine qui a la plus haute autorité.

Économie

L’économie est basée sur l’horticulture selon le schéma de l’abattis brûlis. Dans leurs chagras, ils sèment des produits tels que le yucca amer et sucré, diverses variétés de tubercules, des bananiers, des piments et des arbres fruitiers. Ils pratiquent également la chasse, la pêche et la cueillette de fruits sauvages.

traduction carolita du site de l’ONIC

ONIC – Pueblos

Article complémentaire

Dossier culturel sur les peuples du Rio Negro

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