Brésil : Le peuple Xipaya

Publié le 19 Juin 2020

Juma Xipaya, cacique da aldeia Tukamã. Foto: Rafael Salazar

Peuple autochtone du Brésil vivant dans l’état du Pará.

Depuis le XVIIe siècle, ils ont été poursuivis par les colonisateurs et contraints de travailler dans l’entreprise extractive. Ils ont été installés dans la mission de Tauaquara dans la région où la ville d’Altamira a grandi plus tard et ils ont toujours été marginalisés dans leurs droits indigènes. Aujourd’hui ils sont répartis dans cette ville et dans les villages de la T.I où ils se battent  pour leurs droits territoriaux et pour leurs droits de citoyenneté.

Population : 173 personnes (2014)

Le nom

Xipaya est lié au nom d’une sorte de bambou utilisé pour la production de flèches. Les caractéristiques de cette plante, tige forte, végétation souple et sauvage sont comparés aux attributs que ce groupe pense avoir.

Langue : xipaya de la famille des langues juruna du tronc tupí.

Une thèse de doctorat a étudié cette langue : Etude morphosyntaxique de la langue xipaya du professeur Carmen Lúcia Rodrigues.

Aujourd’hui, de nombreux xipaya parlent le portugais et seules certaines personnes âgées vivant à Altamira connaissent la langue mais ne la parlent pas.

Localisation et terre indigène

Sur la T.I, il y a le village de Tukamã et trois petites communautés Nova Olinda (la plus ancienne), Remanso et São Geraldo.

Le village a une forme circulaire, selon le modèle emprunté aux Mebengokrê pendant leurs années de vie commune. Une maison de réunion se trouve au centre, un terrain de football, les résidences et l’école. En dehors du cercle il y a une infirmerie, le puits artésien, le jardin communautaire et dans la cour des arbres fruitiers, des légumes et des plantes médicinales.

  • T.I Xipaya – 178.724 hectares, 173 personnes, réserve homologuée dans l’état du Pará. Ville : Altamira
altamira para De Raphael Lorenzeto de Abreu – Image:Para MesoMicroMunicip.svg, own work, CC BY 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=745530

Le plus grand nombre de Xipaya vit dans la ville d’Altamira, résultat de la mission de Tauaquara fondée par les jésuites et différentes périodes migratoires motivées par la fuite des conflits sur les rios Iriri et Curuá, des maladies et des mariages avec des non indiens.

Dans la ville les liens de parenté avec les Kuruaya sont plus évidents en raison de la facilité de visite et de rencontre pour danser. La population Xipaya à Altamira correspond à 44% de la population indigène.

En 2003 à Volta Grande do Xingu il y avait deux communautés Xipaya, Jurucuá et Boa Vista.

Bairro de São Sebastião, em Altamira. Foto: Marlinda Melo Patrício, 1999.

Environnement et activités productives

Le climat de la région où se trouve la T.I Xipaya est équivalent à la forêt tropicale avec des pluies de mousson, une saison sèche de courte durée avec les précipitations inférieures à 60 mm pendant le mois sec, mais l’humidité est présente et suffisante pour développer une végétation forestière exubérante. La température moyenne est de 25°.

L’agriculture et l’élevage dans les champs et les jardins sont leurs moyens de subsistance.

Les plantes fruitières cultivées sont : cupuaçu (theobroma grandiflorum), avocat, citron, mandarine, roucou, citron vert, orange, mangue, jacquier, jambo (syzygium jambos), bacaba (oenocarpus bacaba), café, ananas, papaye, igname, canne à sucre.

fruits du jamrosat, jambo Par Forest & Kim Starr, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6196849

Ils élèvent des poulets, des canards pour leur consommation et le commerce.

Les cultures se font dans des zones de capoieras (forêt coupée ou renaissante) avec l’abattage des arbres d’une parcelle de forêt en juin/juillet, le brûlis en août/octobre, puis de nouveau la coupe et le brûlis en novembre, le nettoyage et le début des plantations vers décembre.

La collecte de produits végétaux est importante : bois (construction des maisons, meubles), lianes (vannerie), plantes médicinales, fruits, cœurs de palmier.

L’artisanat concerne des objets utilitaires, des armes de chasse, des ustensiles ménagers, de la vannerie.

L’argile molle de leur région est collectée pour recouvrir les poêles en bois ou le sol des maisons, faire des carreaux ou des briques.

La chasse est pratiquée au fusil de chasse, par la marche et l’affût, individuellement ou en groupe. Une fête de la chasse a lieu le 24 décembre, c’est une fête célèbre.

Après un mois passé dans la forêt à chasser le tapir, les tortues ou les pécaris, la communauté se rassemble et prépare beaucoup de nourriture, invite ses voisins et ses proches Kuruaya à la fête.

Les espèces les plus appréciées à la chasse sont : cerfs, tapirs, pécaris, paca, cerf mazama. Le singe n’est pas apprécié car ils pensent que sa chair peut transmettre des maladies. La tortue tracajá est capturée en plongeant dans la rivière.

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La pêche

C’est une activité fondamentale pratiquée toute l’année dans le rio Iriri qui est une rivière poissonneuse. Les espèces qu’ils apprécient particulièrement sont les poissons à écailles : tucunaré, piranha, matrinxá, piau, pacu branco, pacu caranã. Ils ne consomment pas de poissons gras.

tucunaré Par Przemek Pietrak — https://globalquiz.org/de/Illustration-des-quiz/kammbuntbarsch/, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=69796629

La pêche est une activité pratiquée par les hommes et les femmes, à la ligne, l’arc et les flèches, les filets différents.

D’autres ressources leur proviennent de la commercialisation de riz, bananes, poulets, huile de coco, noix du Brésil, poissons. Ils ne vendent pas aux regatões qui naviguent sur les rivières amazoniennes comme intermédiaires mais se servent de leurs propres bateaux.

Source : pib.socioambiental.org

Perspectives

 Les Xipaya d’aujourd’hui, après tant de migrations et de domiciles incertains, peuvent penser à un territoire pour l’avenir de leurs enfants et leur reproduction culturelle. Le rapport circonstanciel sur l’identification et la délimitation du territoire indigène Xipaya n’a pas été contesté. Après l’ordre du président de la Funai approuvant le document, ils attendent l’ordonnance déclarative du ministre et le départ ultérieur de l’avis public pour la démarcation. La création de l’association Arikafu a été le véhicule juridique utilisé par les Xipaya pour établir des relations avec la société locale et les organismes gouvernementaux et non gouvernementaux.

Quant à la situation des Xipaya en ville, leurs droits sont progressivement réalisés. L’Association des résidents indigènes d’Altamira (AIMA) a ouvert un espace pour une plus grande visibilité des questions qui n’étaient pas prises en compte auparavant. Aujourd’hui, ils traitent leurs problèmes avec les institutions et la FUNASA s’en occupe, comme le reconnaît l’actuelle mairie, mais elle n’a pas encore élaboré de programme de travail pour améliorer leurs conditions de vie. La FUNAI, à son tour, connaissait l’existence des Xipaya à Altamira, mais ne l’a pas considérée. Dans le contexte urbain, les droits se fondent et se confondent avec les droits des citoyens non indigènes. Actuellement, l’institution a traité la question avec plus d’attention.

Perspectives : Traduction d’un extrait de l’article sur le peuple Xiapaya du site pib.socioambiental.org

Historique du contact

Publié le 17 Juin 2020

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Historique de l’occupation et des contacts

Nimuendajú (1948:219) mentionne l’hypothèse que les Xipaya proviennent du cours supérieur du Xingu. L’excellence de la navigation et de la construction des ubás leur a permis de traverser les chemins tortueux du fleuve et d’atteindre ses affluents de la rive droite, l’Iriri et le Curuá. Les plus anciennes occupations nationales sur le bas Amazone et à l’embouchure du Xingu ont eu lieu vers 1600 et ont été effectuées par les hollandais, les irlandais et les anglais, qui ont fondé plusieurs féodalités.

Les hollandais s’emparent des rives fertiles du Xingu, plantent de la canne à sucre et construisent à son embouchure un fort près des villages mariocais. En 1620, les portugais ont détruit ces positions avec des expéditions menées par Pedro Teixeira et d’autres explorateurs. Les Xipaya ont réussi à résister pendant un temps considérable, heureusement ils n’avaient pas d’autres groupes ethniques vivant dans la région des rios Iriri/Curuá/Xingu, comme les Kuruaya qui ont été atteints quelques années après l’occupation du fleuve Amazone inférieur, vers 1685.

Depuis le XVIIe siècle, les Xipaya sont mentionnés dans la littérature anthropologique, dans les écrits des prêtres, des voyageurs, des scientifiques et des présidents de la province du Pará. La première action d’un contact plus prolongé est l’arrivée du père Roque Hunderfund dans la région avec son incursion dans le Xingu et ses affluents, dans le travail de catéchèse et la formation des missions. L’arrivée en 1750 de Hunderfund est un jalon dans l’ethno-histoire des gens qui ont vécu dans la région des rivières mentionnées ci-dessus. La formation de la mission Tavaquara ou Tauaquara sur les rives du Xingu, tout près de ce qui sera la ville d’Altamira dans le Pará, a favorisé la première division spatiale et socioculturelle impliquant les Xipaya, Kuruaya, Juruna et quelques Arara.

Le rapport du président de la province du Pará, Francisco Araújo Brusque (1863), reconnaît la situation précaire des indiens et mentionne la région du Xingu et ses habitants. Le rapport révèle la connaissance précaire de la région et que l’apparence physique des Indiens pèse sur la définition de leur caractère :

Treize sont les tribus sauvages qui vivent dans les villages, peut-être les plus fertiles de cette province : Juruna, Tucunapenas, Juaicipoia, Urupaya, Curiaias, Peopaias, Taua-Tapuiara, Tapuia-eretê, Carajá-mirim, Carajá-Pouis, Arara, Tapaiunas. Pour mettre en évidence le groupe ethnique en question, les Juacipaias, cette tribu est résumée et se compose actuellement de soixante individus. Ils sont divisés en petits groupes vivant dans quatre tentes, situées dans les îles qui existent sur le rio Iriri susmentionné. Ils obéissent à un tuchána appelé Vacumé et ont les mêmes rires et coutumes des Indiens Juruna auxquels ils sont très semblables, mais sont plus indolents et déformés…

Certaines expéditions exploratoires sur le Xingu, comme celle de Karl von den Steinen (1841), du prince Adalbert de Prusse (1849) et d’Henry Coudreau, qui a également atteint le rio  Tapajós (1895-96), mentionnent la présence des Xipaya et des Kuruaya dans la région.

Entre 1910 et 1913, Emilia Snethlage, chef de la section de zoologie du Musée Emílio Goeldi du Pará (MPEG), a effectué des expéditions dans la région du Xingu. La chercheuse avait les Xipaya et les Kuruaya comme informateurs, ce qui a permis d’actualiser les connaissances sur la situation de contact dans laquelle se trouvaient les deux groupes.

L’ethnographe Curt Nimuendajú a visité les rios Xingu, Iriri et Curuá pendant trois ans et demi et a observé la situation de contact dans laquelle vivaient les groupes indigènes. Des documents rédigés par lui indiquent que les Xipaya faisaient partie d’un grand nombre de groupes ethniques qui vivaient dans le bas et le moyen Xingu, comme les Juruna, les Arupaí (éteints), les Tucunyapé (éteints), les Kuruaya, les Arara et les Asuriní. Ils dominent les rios Iriri et Curuá, tout en essayant d’arrêter l’avancée des Mebengokre (Kayapó), des Carajá et du front Sinhalista.

Les groupes ethniques de cette région ont été classés par Nimuendajú (1948:213) en trois groupes, en utilisant comme critères les caractéristiques géographiques : les groupes de canoeros, limités au rio Xingu, à Iriri et Curuá (Arupaí, Xipaya et Juruna), les groupes qui vivent dans la forêt vierge centrale (Kuruaya Arara, Asuriní et Tucunyapé) et le groupe de la savane (Mebengokre).

L’occupation de la région et le contact des Xipaya avec la société nationale, vers 1880, ont montré qu’il y avait une compression des groupes ethniques dans les Xingu, Iriri et Curuá. L’entrée des Mebengokre vers l’embouchure du Xingu, le mouvement d’expansion vers l’est des Munduruku et l’ouest des Carajá, ont été complétés au XIXe siècle par la présence du front de caoutchouc, qui entrait à l’embouchure de l’Amazone et remontait le Xingu, naviguant sur ses affluents, provoquant plusieurs rencontres d’intensité différente, fermant le siège autour des groupes qui vivaient dans cette région.

Deux points sont importants à considérer avec le contact : le déplacement des Xipaya vers des lieux déterminés par le propriétaire de la plantation de caoutchouc et l’assimilation forcée de l’organisation sociale de la société régionale, car ils sont devenus partie intégrante de la routine qui a fait bouger l’économie locale.

L’expansion de groupes tels que les Mebengokre et les Karajá se poursuit parallèlement à l’essor de l’entreprise de caoutchouc et à la régulation de la main-d’œuvre pour le travail dans les industries du caoutchouc et des noix. Plus tard, lorsque ces produits ont commencé à avoir peu de valeur sur le marché, l’activité du commerce de la fourrure exercée par la passerelle a commencé à être largement acceptée. Cette activité exigeait la connaissance de la région, tant de la faune que de la flore, que seuls les indiens possédaient et le colonisateur ne mesurait pas les efforts pour les maintenir en esclavage. Les forces adverses présentes dans la région étaient capables à la fois de forger des alliances ténues et de les détruire. Pour survivre, les anciens et les nouveaux ennemis se sont organisés en fonction de la situation. Ainsi, Xipaya, Kuruáya et Mebengokre, autrefois ennemis, sont progressivement contraints de coexister afin de sauvegarder leur intégrité physique.

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Vers 1885, les Xipaya ont été incités par les Mebengokre à se replier sur le charançon de la Barbade, une localité située sur la rivière Curuá, qu’ils ont abandonnée vers 1913 après une rencontre sanglante avec les tailleurs de caoutchouc. Plus tard, pour répondre à l’intérêt des patrons du caoutchouc, il y eut une nouvelle division et certains Xipaya furent emmenés dans le cours inférieur de la rivière Iriri et d’autres dans la rivière Curuá. Dans ses écrits, Snethlage (1920b:395) mentionne :

À l’époque où j’étais là-bas, les Chipaya vivaient un peu au-dessus de la ville de Santa Julia [sur la rivière Iriri], alors qu’auparavant, les Indiens qui étaient au service d’Accioly vivaient en dessous de Santa Julia… on les trouvait aussi dans presque toutes les colonies aux alentours de la rivière Iriri, ainsi que dans la basse Curuá… Le nombre d’habitants Chipaya et de leurs descendants semble ne plus être aussi élevé depuis longtemps, et ces dernières années il a encore diminué, principalement en raison de l’entrée des Indiens au service du colonisateur… On estime qu’il y a encore quelques centaines d’Indiens en phase de transformation, des Indiens eux-mêmes aux Indiens apprivoisés. Ces gens survivent grâce à la chasse et à la pêche, certains travaillant comme canoës. Seule une minorité survit en extrayant le latex de la seringue. Lorsque cela se produit, ils le font par pure nécessité, afin d’avoir les moyens d’acquérir des produits qui doivent être achetés et non prélevés dans la forêt ou les rivières.

Snetlhage a estimé que, vers 1918, les Xipaya étaient environ 80 personnes. Nimuendajú a estimé qu’autour de 1920, il y avait 30 individus dispersés dans de nombreux endroits, comme Largo do Mutum et Pedra do Capim, sur la rivière Iriri, mélangés aux quelques Kuruaya restants.

Vers 1940-50, les Xipaya ont connu une nouvelle redistribution de leur population. Pendant cette période, les contacts, les maladies, les décès, les mariages entre Xipaya, Kuruaya, Juruna et les Nord-Estistes venus dans la région en tant que « soldats du caoutchouc » avaient déjà imprimé un nouveau profil à la région. Les changements forcés successifs et la dispersion du groupe ont fait passer l’idée que les Xipaya avaient disparu en tant que groupe ethnique.

Dans les années 1970, les Xipaya ont lancé un mouvement qui a abouti à l’unification du groupe et à la conquête de son ancien territoire par la famille de Tereza Xipaya de Carvalho – mariée à un agriculteur du nord-est depuis 1951, avec qui elle a eu 22 enfants – le village sur la rivière Iriri a été reconstruit. Ils ont ensuite vécu quelque temps dans les colonies agricoles près de la ville d’Altamira, puis ils ont pris la direction de São Félix do Xingu avec tous les enfants et leurs familles respectives. En raison d’une série de problèmes avec les blancs de la ville, ils sont allés vivre avec le Mebengokre. A l’invitation de leur chef, le colonel Tutu Pombo, ils ont travaillé comme agriculteurs pendant cinq ans, comme les Xipaya s’en souviennent :

« Nous vivons dans le Kriketum avec les Kayapó. Tutu Pombo était responsable du village, il disait toujours que nous avions une terre à Iriri. Nous ne sommes pas restées dans le même village, nous en avons fait un plus loin, mais les Kayapó y allaient pour nous embêter [les filles], quand nous avons grandi, nous sommes allées plus loin, on ne pouvait y aller qu’en vélo. Un deuxième groupe a séjourné dans la ville de Tucumã, près d’Ourilândia, un troisième groupe a vécu dans le village de Gorotire et un quatrième groupe a vécu dans la ville de Redenção. Puis il a été décidé que tout le monde irait à Tucumã. Nous nous sommes installés là où nous sommes restés ensemble. De là, il a été décidé que nous habiterions dans le village de Cajueiro, car nous avions été informés par l’administrateur de la FUNAI d’Altamira que la terre indigène de Curuá était réservée à Kuruaya et Xipaya et qu’il y avait des mines d’or à explorer. Nous avons affrété un bus pour Altamira avec dix familles et y avons rejoint les trois familles. Nous avons continué notre voyage jusqu’au village de Cajueiro sur un bateau appelé « Mão Divina » (Main Divine), mais une fois arrivés, nous avons tous été atteints de paludisme et sommes retournés à Altamira, c’était en 1991. Lorsque nous nous sommes rétablis, une partie de nous est restée à Altamira et le reste a réussi à vivre pendant un an à Cajueiro. En 1993, nous sommes allés à Iriri où nous avons décidé de nous battre pour notre propre terre » (interview réalisée en avril/00).

L’arrivée à Iriri River et la réorganisation de la communauté marquent un nouveau moment dans la vie des Xipaya. Après deux siècles de contacts et de migrations forcées, ils ont réussi à retrouver leur ancien foyer. La première demande à la FUNAI remonte à 1995 ; le groupe de travail pour l’étude détaillée d’identification et de délimitation a été le terrain en 1999.

Xipaya

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