Etiopía: El pueblo Suri o Surma

Publié le 6 Avril 2022

Par Rod Waddington from Kergunyah, Australia — Babysitting, Suri Tribe, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=33168267
Par Rod Waddington from Kergunyah, Australia — Babysitting, Suri Tribe, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=33168267

Publicado el 30 de abril de 2013


Pueblo indígena del sur de Etiopía que vive en el valle del Omo.

Población: 27/886 habitantes (2007)

Idioma: Surma, idioma nilo-sahariana

Se dividen en dos subgrupos, los Chai y los Tirma.

Enlace de imagen

Forma de vida

La vida de la aldea

Los pueblos se componen de una treintena de cabañas de paja. Están protegidos por torres de vigilancia que rodean las casas y los campos de cereales. Guardias armados vigilan estas torres.

En cada pueblo hay una plaza en el centro que se utiliza para el paladeo y las celebraciones.


El reparto de tareas

Los hombres se ocupan de las tareas domésticas, defienden el territorio, cuidan los rebaños que se mantienen en recintos cercanos a las aldeas, cazan animales pequeños y grandes.

Las mujeres cultivan los campos, se ocupan de las tareas domésticas, fabrican cuero y cerámica de terracota para uso doméstico, cuyo excedente se vende o intercambia por productos de primera necesidad. Las semillas cosechadas se muelen en un mortero para hacer harina. Las semillas fermentadas darán lugar a una bebida alcohólica, espesa en boca y parecida a una especie de cerveza. Todo el mundo la consume a diario.

Antes de la cosecha, los niños tienen la tarea de ahuyentar a los pájaros e insectos de los cultivos.

Los jóvenes preadultos vigilan los rebaños.

Agricultura de subsistencia / pastoreo

Este pueblo es pastor, como hemos visto, pero tras una epidemia de ántrax en los años 70 que acabó con sus rebaños, se vio reducido a la pobreza y tuvo que empezar a cultivar sorgo y maíz para asegurar su supervivencia. Sin embargo, el ganado sigue siendo una fuente de riqueza, nobleza y estatus.

No tener vacas es muy debilitante. Cada suri posee una media de entre 30 y 50 vacas, algunos mucho más. Para casarse, un hombre debe pagar unas 60 vacas para encontrar a su novia.

Alimentos

Al igual que los masai y otros pueblos pastores de África oriental, su dieta está adaptada a las duras condiciones locales. Se compone de leche fresca y sangre, que son los únicos recursos proteínicos animales. El ganado es demasiado valioso para matarlo, por lo que sólo se le extrae sangre una vez al mes por cada animal. Al disparar una flecha directamente en la vena yugular, la sangre brota en el recipiente y se consume inmediatamente.

A veces matan una cabra para un evento especial. Esto es una oportunidad para que el adivino lea el futuro en las entrañas de la cabra, que representan una especie de mapa.

Pintura corporal

Los Suri utilizan recursos vegetales para sus extravagantes pinturas tomadas de la naturaleza. El origen de esta práctica se encuentra en un gesto funcional, el de protegerse del sol, por ejemplo. Entonces, el objeto que inicialmente desempeña un papel utilitario se desvía, se adorna, se embellece y se ensambla para formar un cuadro de la madre naturaleza. Se trata de un auténtico desfile de moda africana de carácter efímero.

Todos los elementos son útiles para componer las obras maestras: un trozo de arcilla con plumas, cuero de cebú que cubre las espinillas como polainas, conchas de caracol ensambladas en un collar, cáscaras de nuez, calabazas, flores, hierba trenzada. A veces, hay desviaciones de la naturaleza cuando se utilizan casquillos de rifle o tapones de bolígrafo.

El cuerpo se aborda como una especie de territorio que recuerda a un nomadismo ancestral.

Lo que a nuestros ojos occidentales es un verdadero esfuerzo intelectual y creativo lo hacen los nativos de forma espontánea, precisa y exacta.

Los pigmentos del valle del Rift estratos rojos, ocres, amarillos y blancos de todas las tonalidades. Se trata de pigmentos muy puros y concentrados que, según se diluyan, darán una pintura más o menos oscura.

Son principalmente los adolescentes los que se dedican a este arte. Los patrones se hacen a mano, los más gruesos con el dedo, los detalles se aplican con un trozo de caña. Cortado entre dos piedras, el trozo de caña del extremo se utiliza como sello, sus fibras rotas dibujan una estrella o la huella de un pájaro

Para saber más

Regards éloignés (en francés)

Hans Sylvester

Hans Sylvester

Las escarificaciones

Imagen

Para los Suri, el dolor no existe y no se puede expresar porque no hay palabras en su vocabulario para expresarlo. Tener dolor es un signo de debilidad o incluso de cobardía. El dominio del sufrimiento debe desarrollar la fuerza mental y son los ancianos los encargados de transmitir esta herencia mediante la formación a los jóvenes.

Las mujeres mayores inician a las adolescentes infligiéndoles escarificaciones con objetos afilados, a veces oxidados, que cortan la carne y dejan marcas permanentes. Cuantas más cicatrices tenga una mujer en su cuerpo, más bella se supone que es y más fácil es encontrar marido. Las cuchillas dibujan dibujos en los pechos, por ejemplo, sin provocar el más mínimo grito o mueca de dolor, y luego se pasan plantas con propiedades curativas sobre las heridas ensangrentadas, que luego se exhibirán como una obra de arte a los hombres.


Accesorios femeninos

Los collares de cristal, las pulseras de metal y el labret son esenciales para el atractivo.

Las mujeres se fabrican su propio labret de madera o arcilla. La bandeja es redonda o trapezoidal y puede alcanzar grandes dimensiones. La anchura del labret depende de la dote que el hombre tenga que pagar para conseguir su esposa. Por ejemplo, para un labret grande, el hombre tendría que pagar 60 vacas para poder casarse.

Esta práctica puede haberse originado para disuadir a los traficantes de esclavos de secuestrar a las mujeres suri, pero no está claro cómo surgió. Los labrets son frágiles y deben renovarse a menudo.

Para aplicar el labret, a la edad en que la chica puede casarse, debe tener el labio perforado y los dientes de la mandíbula inferior extraídos. El labio debe distenderse gradualmente mediante la inserción de labreles de tamaño creciente.

Cuando las jóvenes son perforadas, a menudo todas las del mismo grupo de edad al mismo tiempo, se celebra una fiesta, el zigroo, en la que se bebe bordray, una bebida hecha con harina de sorgo fermentada y maíz blanco.

Las mujeres también se perforan las orejas para poner todo tipo de adornos en ellas.

Las mujeres llevan el pelo corto o afeitado como los hombres.

La libertad y la ausencia de normas morales permiten a las parejas mantener relaciones prematrimoniales, las mujeres son preparadas en materia sexual por los mayores y conocen los medios anticonceptivos más eficaces. La belleza física es muy importante entre los Suri. No se practica la escisión.


Adornos para hombres

Los cráneos se afeitan con cuchillas de afeitar y dejan líneas decoradas.

Los hombres también se escarifican el torso, el vientre y los brazos para mostrar su valentía. Las cicatrices adquiridas durante los conflictos o las batallas son adornos que demuestran su valor.

Cosmología

Ni el islamismo ni el cristianismo tienen ningún asidero en la visión pragmática de los suris. El dios supremo es Tumu, de quien dependen las lluvias, fuente de toda vida. Sólo se le puede conocer después de la muerte, no tiene sentido adorarle porque está demasiado lejos. Los primeros contactos con los blancos fueron realizados por colonos italianos en 1935. Estos pueblos no han conocido la evangelización ni la esclavitud.

Organización social

Organización del clan en función de los grupos de edad. Los miembros de un linaje no están obligados a vivir en el mismo lugar y pueden desplazarse y elegir su lugar de residencia. La solidaridad entre clanes siempre es fuerte.

Su sistema político puede describirse como una sociedad acéfala en el sentido de que no hay un líder o un poder de decisión central que gobierne el grupo. La familia es la base de la unidad de su organización. Los ancianos tienen sabiduría y sus opiniones son respetadas.

Imagen Hans Sylvester

Torneos de donga (duelos con palos)

Organizados en verano, los duelos de palos son de gran importancia en la vida de este pueblo cuya violencia forma parte de su vida cotidiana. El donga, que puede compararse con un arte marcial, puede ser peligroso, mutilar o incluso matar. Sin embargo, las reglas son precisas y un árbitro se encarga de que los hombres en el suelo no sean golpeados y de que el duelo se desarrolle sin problemas. Los jóvenes que se sometan a ella de buen grado podrán entonces adquirir los rudimentos necesarios para la supervivencia de su comunidad, que se enfrenta regularmente a conflictos entre grupos étnicos.

Pero, sobre todo, estos combates son una oportunidad para que los jóvenes muestren sus valores, sus músculos y su destreza, y para cortejar a las jóvenes presentes. Las justas tienen lugar entre pueblos, al final de los duelos, los vencedores son llevados en las ramas a hombros de sus compañeros.


El AK 47 entra en juego

Las armas son parte de la cultura Suri. Son los únicos elementos de la sociedad occidental que han entrado en los pueblos.

Los vecinos de los Suri son los enemigos de los Boumés, que pudieron obtener armas durante la guerra civil en el vecino Sudán. Estos últimos los han utilizado en su beneficio contra los suri y son frecuentes los conflictos entre ambos grupos.

Las armas han roto el equilibrio de lo que era una sociedad estable y equilibrada. El AK 47 se ha convertido en un elemento imprescindible para las nuevas generaciones, que cada vez están más lejos de la sabiduría de los mayores.


Los Suri, como otros pueblos, se ven afectados por la presa Gilgel Gibe III que se está construyendo en el río Omo.

Su modo de vida tradicional se vería gravemente comprometido si se planea el desplazamiento.

caroleone

Fuentes: Toi qui viens d’Ethiopie, Regards éloignés para los dibujos del cuerpo

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