Mexique ancien : les « Alegradoras » Tlatlamianime, huilas et ahuianime

(auteur : Diablo Revelde/JBTC )
9 MARS, 2014

Peinture murale de Diego Rivera. Palais national 1945


Les Tlatlamiani (celle qui rend heureux en nahuatl), ou « femmes joyeuses« , sont les femmes qui, dans l’ancien Mexique, exerçaient le commerce charnel, c’est-à-dire la prostitution comme on l’appelait avant ou le service sexuel comme on l’appelle aujourd’hui. Dans le Mexique ancien, le commerce charnel n’était pas désapprouvé, surtout en temps de guerre, puisque les Tlatlamiani faisaient partie du contingent militaire envahisseur, leur fonction était préventive. Eh bien, les abus sexuels des guerriers mexicains à l’encontre des femmes des villes et territoires conquis (apparemment, il y avait un nom spécial pour ces servantes sexuelles dans l’armée mexicaine et c’était Maqui, ce qui signifie probablement quelque chose comme « indiscrète« ). Le viol et les abus sexuels à l’encontre des femmes des peuples assujettis étaient un crime passible d’exécution). ) Les alegradoras, au sein de la société mexicaine, étaient respectées et tout délit ou infraction à leur encontre était puni. Leur gagne-pain était double, puisqu’elles recevaient un « paiement » des autorités et un autre de l’utilisateur de leurs services (couvertures, ustensiles, fourrures, bijoux, ornements). Leurs services étaient fournis dans des lieux adaptés à cet effet, appelés Ahuiani calli (maison joyeuse), netzincouiloyan (lieu où l’on achète des fesses), ou netzinnamacoyan (lieu où l’on vend des fesses).

Dans l’Historia general de las cosas de la Nueva España, Fray Bernardino de Sahagún donne une description détaillée de la tlatlamianime :

 » …la putain est la femme publique qui se promène en vendant son corps, elle commence quand elle est jeune et ne le quitte pas quand elle est vieille et se promène comme si elle était ivre et perdue (…), et c’est une femme galante et une femme d’une grande beauté « . ), et c’est une femme galante et polie, et par conséquent très impudique ; et elle donne et vend son corps à n’importe quel homme parce qu’elle est très lascive, sale et impudique, elle se polit beaucoup et est si curieuse à se vêtir qu’elle ressemble à une rose après avoir été bien composée, et pour se vêtir très bien elle se regarde d’abord dans le miroir, se baigne, se lave très bien et se rafraîchit pour se rendre plus agréable ; Elle s’enduit aussi d’une pommade jaune de la terre qu’ils appellent axin (substance jaune extraite de certains insectes de la terre chaude), pour avoir un visage beau et brillant, et parfois elle met des couleurs ou se rase pour être perdue et mondaine. »

Ahuaianime, alegradora, codex florentin.


« Elle a aussi l’habitude de se teindre les dents d’écarlate, de laisser tomber ses cheveux pour plus de beauté, d’en avoir quelquefois la moitié détachée, et l’autre moitié sur l’oreille ou sur l’épaule, de se tresser les cheveux et d’en mettre les bouts sur la tête, comme des ergots, et de se pavaner ensuite, comme une femme mauvaise, effrontée, dissolue et infâme ».

 » Elle a aussi l’habitude de fumer avec de l’encens odorant, et de mâcher du tzictli (chewing-gum) pour se nettoyer les dents, ce qu’elle fait comme un gala, et quand elle mâche, ses dents font un bruit de châtaigne. C’est une marcheuse, ou « andariega », une vagabonde, une promeneuse de rue et une chercheuse de plaisir, elle se promène, à la recherche de vices, elle se promène en riant, elle ne s’arrête jamais et a le cœur agité ». « Et pour les délices qu’elle promène continuellement, elle suit le chemin des bêtes et rencontre les uns et les autres, elle a aussi l’habitude d’appeler, de faire des signes avec son visage, de faire des yeux aux hommes, de parler avec son œil, d’appeler avec sa main, de tourner l’œil arqué, de se moquer de tout le monde, de choisir celui qu’elle croit le meilleur, et de vouloir être bien convoitée, et d’entremettre les unes autres aux autres, et d’aller vendre les autres femmes ».

ahuaianime à la croisée des chemins. Codex florentin.


Un trait distinctif des tlatlamianime était qu’elles étaient autorisées à porter des cactli (sandales), alors que les femmes communes (cihuat mujer au singulier, cihuame mujeres), ne pouvaient s’offrir ce luxe.

Les tlatlamianime, ou ahuianime comme on les appelait aussi, participaient à certains rituels du calendrier religieux mexica, soit en accompagnant les guerriers dans les danses (par exemple lors de la fête Tlaxipehualiztli célébrée en l’honneur de Xipe Totec), soit en accordant des faveurs sexuelles aux esclaves qui devaient être sacrifiés (par exemple lors de la fête rituelle appelée Huaquiltamaliztli).

Il est fort probable que les Tlatlamianime étaient des femmes du peuple, des macehuales, car parmi la « classe noble » il était interdit de s’adonner à cette activité, à tel point que transgresser l’interdiction était puni de mort. La manière dont il a été déterminé qu’une femme mexicaine devait se consacrer à la prostitution n’est pas parfaitement claire, bien qu’il soit très probable que ce fait ait été marqué par son jour de naissance lié à la déesse Xochiquetzal. Bien que le fait d’être orpheline ou démunie soit un autre des éléments qui contribuent au dévouement d’une femme à cette activité.

D’autre part, si pour les Tlatlamianime, être servantes sexuelles apportait d’énormes bénéfices, tant « économiques » qu’en termes de prestige social, il y avait des femmes qui, de manière non autorisée, pratiquaient secrètement et en cachette le commerce charnel ; On les appelait huilas (colombes, cerfs-volants, celles qui se laissent emporter par le vent), et elles étaient mal vues et pointées du doigt par les femmes mariées, car il ne faut pas oublier que la société mexicaine avait des mœurs très strictes, où l’adultère et l’homosexualité étaient punis et où la virginité était hautement valorisée. En fait, aucune représentation (lapidaire, métallurgique ou dans les codex) n’a été trouvée chez les Mexica qui ait une quelconque relation ou insinuation de nature érotique sexuelle.

poterie représentant une tlatlamianime


Comme dans toutes les sociétés et dans toutes les langues, il existe de nombreux termes pour désigner les prostituées mexicaines et il n’y a pas d’interprétation exacte, nous avons utilisé ici les plus courants : Tlatlaminiani, ahuianime, huilas, mais il en existe d’autres comme Matzinamacami, Motetlaneuhtiani (prostituées de bordel), Maahultiani et Mahahuiltia (prostituée honnête), et bien d’autres encore.

En conclusion, la fonction des anhuanime ou tlatlamiani dans une société aux mœurs aussi strictes que celle des Mexica, était hautement tolérée car elles remplissaient une fonction de première importance pour l’État, celle de contenir les pulsions sexuelles de sa machine de guerre. En effet, si en temps de paix elles étaient une sorte de « courtisanes » financées par le gouvernement pour collaborer à certaines festivités religieuses (dans les rituels, les danses, le réconfort des esclaves et des guerriers et civils qui demandaient leurs faveurs), en temps de guerre elles remplissaient une fonction préventive et disciplinaire (en accompagnant les troupes, pour servir de contention aux besoins charnels des guerriers et éviter ainsi le viol et le vol des femmes des territoires conquis).

sources

Yolotl González Torres «La prostitución en las sociedades antiguas» Estudios de Asia y África XXXIV.3.1989

Miriam López Hernández «Ahuianie: las seductoras del mundo nahua prehispánico» En revista  española de

Antropología americana vol 42, «2, 2012, pp. 401-423

Fray Bernardino de Sahagún «Historia General De Las Cosas de la Nueva España» ed..Porrúa México.

traduction caro d’un article du site Diablorevelde

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