Mexique : Tula de José Pijoán Soteras

La métropole toltèque

Figure 92 : Parois latérales, inclinées, de l’un des jeux de balle découverts à Toula lors des fouilles de 1942.


Les chroniqueurs coloniaux et les historiens modernes ne sont pas d’accord sur ce que l’on pourrait appeler la protohistoire de l’ancien Mexique, mais ils s’accordent à dire que les premiers à organiser un État civil dans la vallée centrale étaient les Toltèques et que la capitale de leur État était une ville riche et peuplée appelée Tolán. La chronologie de l’empire toltèque n’est plus aussi certaine. Les chroniqueurs coloniaux divisent l’histoire toltèque en plusieurs règnes de cinquante-deux ans, formant un total de quatre siècles et demi de la nôtre ; car si un prince toltèque mourait avant la fin des cinquante-deux ans, une régence de plusieurs nobles gouvernait le temps restant.

Figures 93, 94 et 95. Fragments architecturaux dans les rues de l’actuelle ville de Tula.


Ixtlilxochitl, un descendant des familles royales chichimèques et aztèques, écrivant à la fin du XVIe siècle, explique que les Toltèques sont arrivés dans la vallée de Mexico guidés par un prince « astrologue » et que voyant que le site était bon et le tempérament approprié pour une ville, « choses qu’ils trouvèrent avec leur astrologie, ils commencèrent à la construire et passèrent six ans à faire des maisons, des temples et autres choses qu’ils utilisaient ». La ville s’appelait Tolán et l’époque de sa fondation se situait vers le milieu du premier millénaire de notre ère. Mais l’emplacement exact de Tolán est resté incertain.

Les auteurs anciens, et de nombreux modernes, ont considéré comme acquis que Tolan se trouvait sur le site de l’actuelle Tula, un très modeste village de l’État d’Hidalgo, à 80 kilomètres de la capitale (Figures 92-95). Mais d’autres, considérant que les vestiges archéologiques visibles à Tula ne justifiaient pas la réputation de la métropole toltèque, ont insisté sur le fait que Tolán devait être Teotihuacán elle-même, car toutes les épithètes que les anciens appliquaient à Tolán correspondaient parfaitement à la grandeur réelle et visible de Teotihuacán. Cependant, les tunnels et les galeries percés dans les pyramides du Soleil et de la Lune n’avaient pas permis de retrouver un seul vestige archéologique pouvant être décrit sans risque comme toltèque.

Figure 96
Porte-étendard du tigre sur l’un des parapets du jeu de balle de l’ancienne Tula.

Les derniers espoirs d’identifier Tolán à Teotihuacán ont été anéantis après les fouilles de Tula en 1942 et 1943. On y a trouvé des constructions et des sculptures d’un caractère toltèque si indiscutable, et d’une telle importance métropolitaine, que ce serait faire preuve d’entêtement archéologique que de contredire la tradition selon laquelle Tula est le site de la capitale toltèque. Cela ne contredit pas ce qui est également traditionnel, à savoir que Teotihuacán était une ville sainte de prestige séculaire dans la vallée de Mexico, et qu’elle a été adoptée par les Toltèques comme centre religieux et panthéon national. Teotihuacan et Tula auraient été dans la relation de Jérusalem et Rome, ou plutôt de La Mecque et Médine, du 7e au 11e siècle. L’un des rois toltèques, Mitl, nous l’avons déjà vu, a construit à Teotihuacan un temple à Tlaloc, le dieu local de la vallée, et Torquemada conserve le curieux témoignage selon lequel, après la destruction de l‘ »empire » toltèque, les quelques habitants restants de Tula « sont allés à Teotihuacan pour festoyer leurs dieux ».

La visite des ruines de Tula, qui n’ont été que partiellement découvertes lors de fouilles récentes, produit une sorte de satisfaction sentimentale, car le site est conforme à la grandeur des souvenirs. La métropole toltèque était construite sur des collines surplombant un panorama que l’on pourrait qualifier d’héroïque. Derrière une large étendue de collines verdâtres, on distingue les sierras, couronnées de nuages scintillants en été et de neiges scintillantes en hiver. C’est un paysage digne de servir de toile de fond aux activités des Toltèques, s’adonnant, selon les historiens, aux arts et à l’artisanat. Quelle différence entre les collines de Tula et la plaine aride de Teotihuacán, ou les évacuations de la vallée, où se trouvait autrefois Tenochtitlán et l’actuelle capitale du Mexique !

Sahagún, qui exagère rarement, donne une description de Tula qui ressemble aux descriptions d’Ecbatana ou de Babylone faites par Hérodote. Mais il explique aussi ce qu’il a vu de ses propres yeux : « Les Toltèques sont allés s’installer sur les rives d’un fleuve. L’endroit s’appelle maintenant Tula, et il y a des signes qu’ils ont vécu et habité là, en raison des nombreux travaux qu’ils ont effectués. Parmi eux, ils ont laissé une œuvre que l’on peut encore voir, bien qu’ils ne l’aient pas terminée, ce sont des piliers en forme de serpent, qui a la tête sur le sol, pour un pied, et la queue et les clochettes sur le dessus. Ils ont également laissé une pyramide ou une colline, qu’ils ont commencé à construire et qu’ils n’ont pas terminée, mais dans les vieux bâtiments de leurs maisons, le badigeon ressemble à ce qu’il est aujourd’hui. On y trouve encore des objets de leur belle facture : des pots, des vases, des pierres précieuses, des émeraudes et des turquoises ».

L’immense collégiale du XVIe siècle, où Sahagún a dû séjourner lors de ses visites à Tula, sert aujourd’hui d’église paroissiale. C’est un monument gothique crénelé, qui contraste singulièrement avec la grisaille actuelle du village. Ce seul bâtiment suffit à indiquer qu’au début de la conquête, Tula était digne de voir s’y établir une communauté religieuse. Il est possible qu’il y ait eu encore un besoin de détourner l’attention des habitants de la vallée de certaines ruines vénérables vers d’autres maisons de saints et de dieux.

Autour de l’actuelle Tula, il y avait des monticules espacés ; ils étaient des indicateurs qu’il y avait eu une population importante à cet endroit. Charnay, en 1872, a mis au jour des fragments de gigantesques statues atlantes à Tula (figure 99). Il semble impossible qu’il ait fallu attendre 1942 pour commencer les fouilles.

Écrit en 1946 par José Pijoán Soteras.
(Barcelone 1881 – Lausanne, 1963).

Critique d’art et historien espagnol. Publié dans Summa Artis. Historia General del Arte.
Volume X. Espasa Calpe S.A., Madrid, 2004.

  1. La métropole Totèque
  2. Les Toltèques, artistes et colonisateurs
  3. Le jeu de balle
  4. Tezcatlipoca et la fin de Tula

traduction caro du site Pueblos originarios.com

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